Нескучно о финансах. Подпишись на наш YouTube-канал

Стартап с насекомыми: российские ученые придумали жучиные фермы для переработки пластика

28 сентября 2021
1380
Стартап с насекомыми: российские ученые придумали жучиные фермы для переработки пластика

Мы привыкли к домашним кошкам или собакам. А как насчет жуков? Возможность завести таких питомцев предоставляет стартап «Ксенос». Подробности Финтолк узнал у сооснователя стартапа Евгения Попова.

Евгений Попов — сооснователь «Ксенос», ведущий эксперт лаборатории биотехнологий технопарка «Якутия», живет и работает в Якутске.

Содержание:

Как родился экологичный стартап

Посмотреть эту публикацию в Instagram

Публикация от Ксенос (@xenos_ykt)

В команде «Ксенос» три человека: ветеринар-герпетолог и специалист по разведению тропических насекомых Иван Скольников, биолог и химик Валерия Кривогорницина и Евгений Попов, эколог, аспирант Якутского научно-исследовательского института сельского хозяйства имени М. Г. Сафронова. Вместе они изучили труды коллег-ученых из Тайваня, Южной Кореи и Японии о насекомых, способных деполимеризовать пластик. По данным иностранных исследований, пластик способны перерабатывать личинки жука зофобас морио, восковой огневки и других насекомых.

Ученые начали экспериментировать. Сначала команда исследовала колонию восковой огневки. «Личинка насекомого научилась в ходе эволюции перерабатывать полиэтилен и может есть пластиковые пакеты. 100 личинок за 10–12 часов съедают 100 граммов пластика», — делится результатами Евгений Попов.

Эксперимент с жуками зофобас морио получился еще более впечатляющим: они в три раза быстрее перерабатывали пластик, чем личинки восковой огневки. Исследователи подсчитали, что 100 жуков уничтожают за 12 часов примерно 300 граммов пластика. Тогда ученые решили работать с этим насекомым.

Свои наработки специалисты продемонстрировали в технопарке «Якутия» и стали его резидентами. «Мы арендуем помещение в 37 квадратных метров по льготный цене за 10 % от стоимости, и это классно. Лабораторное оборудование закупили на 500 000 рублей по гранту „УМНИК“ (программа поддержки талантливой молодежи, дающая гранты на развитие инновационного проекта). На эти же средств содержим насекомых и платим аренду», — рассказывает Попов.

Он отметил, что поддержка от технопарка «Якутия» была огромная, в том числе по продвижению, рекламе, ценным советам и участию в мероприятиях.

Боксы с личинками жуков в каждый дом

Посмотреть эту публикацию в Instagram

Публикация от Ксенос (@xenos_ykt)

По словам Евгения Попова, главная цель «Ксеноса» — изучить кишечные бактерии зофобас морио, которые выделяют ферменты, разрушающие полистирол. «Мы намереваемся получить расшифровку ДНК фермента, расщепляющего пластик, чтобы его синтезировать, а затем из полученного вещества изготовить раствор, которым можно будет поливать пластиковые отходы и таким образом избавляться от них», — отмечает ученый.

Команда решила сделать переработку пластика в домашних условиях доступной для каждой семьи и разработала специальные боксы с жуками — поедателями пластика для дома и офиса.

«Родина жука зофобас морио — Южная Америка. Но сейчас его можно найти в любом крупном зоомагазине. Жуками кормят ежей, рептилий и даже кур», — рассказывает Евгений.

Как работают портативные жучиные фермы

Посмотреть эту публикацию в Instagram

Публикация от Ксенос (@xenos_ykt)

В каждой станции от «Ксеноса» три отделения по 300 особей жука. Этого количества достаточно, чтобы переработать бытовой пластик в семье из трех-четырех человек. На выходе получаются безопасные вещества.

«Ксенобокс» стоит 6 000 рублей. «В цену заложена стоимость самих насекомых, работа мастера, контейнер и стекло», — говорит ученый.

Ухаживать за такой фермой проще, чем за домашней кошкой или собакой: достаточно поддерживать температуру в боксе от 20 до 35 градусов. При более низкой насекомые перестанут питаться. Грунт в боксах для зофобас морио должен быть влажным. Подробная инструкция прилагается к каждой портативной станции.

«В боксах личинки не станут жуками, так как им нужно пространство для окукливания в одиночку, в плотном коллективе они не окукливаются», — успокаивает Евгений.

В «Ксенобоксе» жуки живут полгода. А затем операторы компании произведут замену грунта и жуков, сам пользователь станции может сделать это по инструкции.

О заказах и доставке

«На данный момент мы уже производим и продаем наши ксенобоксы. Проблема команды в том, что мы все биологи, компетенций по экономическим моделям у нас мало», — сетует Евгений.

Компании уже поступило около 500 заказов из Якутии, других регионов России и даже других стран. Но как доставлять столь хрупкий груз, в «Ксеносе» пока не определились.

Что дальше?

Посмотреть эту публикацию в Instagram

Публикация от Ксенос (@xenos_ykt)

Разработку оценили в родной Якутии: на ежегодной республиканской выставке Sakha Innovation 2021 Евгений Попов с проектом «Ксенос» был признан лучшим изобретателем. «Ксенос» также номинирован на премию журнала National Geographic.

«Мы хотим изучить бактерии, это самое важное, и создать в Якутске первый настоящий инсектарий. Если мы выделим культуру бактерий, которые выделяют ферменты, разрушающие полистирол, то это будет огромный прорыв», — уверен ученый.

Найди свою тему